美国广播业老大只想赚钱

作者:杨海伦 来源:《环球时报》

     美国电台广播行业的老大———“清晰频道”的创始人兼CEO梅斯是一个颇受争议的人。他不像很多传媒公司的CEO那样,对新闻有着执著的追求,对经营管理有多年的经验,他所关心的只有两个字———赚钱,很多人批评他的拜金观点,但“清晰频道”的发展却越来越好,这让很多人纳闷:他是怎样做到的呢?

     “清晰频道”目前有1223家电台遍布美国50个州,拥有1亿听众。该公司的财政年收益为80亿美元,占据全美广播业的20.2%。梅斯说,公司现在的发展超过了他当年最狂野的想象。如果人们知道当初梅斯是怎样干起广播的,就会明白他的话一点都不是谦虚。

     1972年,梅斯开了个小银行。一个朋友向他借钱收购一家破产的地方电台,后来却破了产,这个电台就砸在了梅斯手里。梅斯只好拉上自己的好友、二手车经销商麦科布,两个对广播业一窍不通的人合伙办起了电台。麦科布说,他对电台的了解仅限于“我听广播,还得听一堆广告词”。

     3年后,两人信心大增,因为他们收购了全美仅有的24家“清晰频道”之一的WOAI-AM,“清晰频道”的意思是该电台的功率强大,可以覆盖全国,但能清楚收听的时间仅限于夜间。梅斯花150万美元买下这个电台,从此开启了他发展广播事业的模式:买下负债破产的电台,收编至自己旗下。

     1984年,梅斯自己的“清晰频道”开张。1989年,梅斯的大儿子马克开始替老爸打工。3年后,拿到哈佛MBA的二儿子兰德尔也加盟进来。“清晰频道”以一个家族企业的形象正式出现。1995年,梅斯家族已经拥有向全国播出的43家电台和16家电视台。但当时的美国法律规定,每家广播公司只允许在本地拥有两家电台,全国范围播出的电台不能超过40家。梅斯家族的发展遭遇瓶颈。1996年,美国国会通过新的电讯法,解除了对广播业者拥有的电台数量的限制。“清晰频道”立刻收编了49家电台。到2001年,“清晰频道”拥有的电台、电视台数量超过1200家。

     如果询问梅斯发展的秘诀,你不会听到有关吸引音乐家、提高收听率、谁是最好的主持人之类的回答。梅斯对这些东西都没有激情,他感兴趣的是广播给他带来的广告收益,这是“清晰频道”利润的最主要来源。他说,如果有人说我们做的是广播事业,那么这个人一定不是我们公司的员工,我们不是在提供新闻和信息,也不是提供精选音乐,我们的工作就是把产品卖给顾客。

     梅斯的战略很简单———广泛收购,在尽可能多的市场上显示自己的存在。这样做的目的只有一个,就是“清晰频道”的广告可以从地区做到全国,求得最大收益。在成本方面,“清晰频道”也尽量节约。比如美国人听广播的习惯是只听本地台,“清晰频道”就利用了这一点,只在总部设几个主持人,做出的节目除在全国范围内播出外,也分别在一些地方台播出,而不像其他广播公司,每个地方台都单设主持人。一般电台都要付大价钱给主持人,而“清晰频道”的主持人开支只占总成本的15%。梅斯一家称此为“充分利用人力资源”。

     梅斯的经营方式显然违背了传媒业的常规,因此反对他的人说,梅斯正在建造一个“邪恶帝国”,就像是把广播业这块土地上的小商店都收购在手,然后建立一个巨大的广播业购物中心。很多艺术家认为“清晰频道”将减少艺术作品的多样性,造成千人一面。其中音乐家组织“音乐的未来联合会”就发表了长达147页的报告,批评“清晰频道”的大一统做法不利于艺术的繁荣。

     梅斯一家则不以为然,他们坚持说现在广播节目的多样性不是在减少而是在增加。他们举了一个简单的例子:假如“清晰频道”收购了3个原本播放说唱音乐的电台,“清晰频道”不可能再让它们原封不动地都放说唱音乐,于是很可能改为一家是说唱音乐,一家是乡村音乐,另一家则改成新闻台。这难道不是花样更多吗?所以不管别人怎么说,梅斯一家总是用一句话堵住人家的嘴:我们家工作勤奋,每年为股东们创造230亿美元的收益!

     虽然“清晰频道”每年都赚得大量钞票,公司运行表面上也不错,但正如资深评论家所说,新闻媒体不仅仅是企业,同时更肩负着社会责任。很难想象一个对新闻没有高层次认识和追求的人或企业能获得社会的真正尊重及长远发展。