对美国之音一则报道的技术分析

作者:zsg168

一、引言

     作者曾是美国之音的忠实听众,深知美国之音在中国政治生活中的重要影响,认为有必要对其影响听众的精湛技术进行分析。使听众能更好地从美国之音获取信息,同时也给中国传播媒介提供学习的参考。此外声明:本文仅作技术方面的分析,不涉及道德或价值判断。

二、引报道全文

     VOA report:CHINA /CHRISTIAN, June 5, 1997 (舒茨奥报道) 中国政府加紧镇压地下基督教:人权组织「自由之家」表示,中国政府加紧镇压中国的地下基督教,镇压包括监禁和折磨。「自由之家」上个月在中国五个省秘密会见了地下基督教的成员。加拿大多伦多基督教学院的马歇尔教授是这批「自由之家」考察人员的领队。他说,1994年开始中国当局对基督徒的镇压活动在一年前升级了。马歇尔说,「人们对我们说,现在对地下教会成员的普遍处罚是三年劳改。地下教会的牧师或领导人初犯时可能被处以这样刑罚。」据保守的估计,中国信奉基督教的人大约有五千万,这个数字是1990年估计数字的三倍。他认为,这个数字的爆炸性增长可以解释为什么当局最近大规模镇压基督徒。马歇尔说,这是在中国唯一一个遍布全国各地的组织。这个组织不受官方控制。中国政府非常害怕任何不在官方控制之内的活动在全国展开。

三、单句分析

     1、“他说,1994年开始中国当局对基督徒的镇压活动在一年前升级了。”这句有语病,所指的镇压升级时间可猜测为:93年、94年或96年。

     2、“人们对我们说,现在对地下教会成员的普遍处罚是三年劳改。地下教会的牧师或领导人初犯时可能被处以这样刑罚。”前后两句互相矛盾。确切地说,前一句描述的情形非常严峻,后一句则轻微得多。前一句处罚的范围含混不清,怎样处罚很清楚。后一句相反,处罚的范围很清楚,怎样处罚却含混不清。接受哪句取决於听众的心态和对实际情况的了解。另外,以前是什么处罚没有说。这本来是不应该遗漏的,因为标题和前面有两句话提到镇压的“加紧”和“升级”。

     3、“据保守的估计,中国信奉基督教的人大约有五千万,这个数字是1990年估计数字的三倍。”这里引入了一个实际上没有什么关系的数据:中国基督徒总数的估计值,但是这个数据具有强烈的暗示效果。照常理报道更应该给出的是地下基督徒的估计数字。

     4、“他认为,这个数字的爆炸性增长可以解释为什么当局最近大规模镇压基督徒。”如果稍微注意一点,我们会发现这是一个(不知道来源的)估计数字的爆炸性增长。虽然报道没有说明这个估计数字的增长是否涉及地下教会,然而马歇尔根据它作出的推断暗示这个爆炸性增长是属于地下教会的,同时也暗示这个五千万的估计数字有很大比例是属于地下教会的。

     5、“马歇尔说,这是在中国唯一一个遍布全国各地的组织。这个组织不受官方控制。中国政府非常害怕任何不在官方控制之内的活动在全国展开。”报道未提供任何事实支持第一句断语,第二、三两句毫无疑问是正确的。报道将它们这样组合在一起,起到暗示其因果关系的作用。但是仔细想一下就会知道这个因果关系是不存在的。即:中国政府肯定会严厉镇压不受官方控制的全国性组织,并不能证明遭到严厉镇压的就一定是“遍布全国各地的组织”。

四、整体分析

     听了这条报道后我们有这样的印象:(1)中国的地下教会在爆炸性增长;(2)中国政府对它的镇压行动急剧升级;(3)千百万基督徒正面严厉处罚。

     下表列出此报道为这三条消息提供的5个“W”。

项  目 |  消息(1)   消息(2)     消息(3)

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Who  |   无       无         注1

When |   无   93、94或96年     现在

Where|   无       不详        不详

Why  |   无   爆炸性增长,即消息1 害怕全国性地下组织

How  |   无       无        三年劳改

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     注1:报道中给出两种,A:地下教会成员,普遍;B:地下教会的牧师或领导人初犯时,可能。另外没有提供受处罚人数规模的信息。

五、讨论

     从上述分析中我们看到,报道所提供的可供验证的信息只有:地下教会的牧师或领导人初犯时可能被处以三年劳改。由於其中的“可能”二字,其被证伪的可能性非常小。就是说这篇报道可证伪性非常小。如果我们认定,信息的价值正比於其可证伪性,那么这篇报道作为信息来说其价值非常小。从另一个角度看,这篇报道可以十分成功地在听众头脑中建立起上面说的三个结论。当然这种成功的程度因人而异,还要取决於此人对中国情况、中国教会情况以及中国地下教会情况的了解程度和对美国之音的信任程度等。怎么样用最少的信息去最大限度地改变人的想法,这是一门技巧性非常高的信息深加工技术,也可以称之为改变别人思想的技术。从以上的分析我们看到,美国之音的这个技术应用得非常成功,令人赞叹。在这短短300字的报道中用到的技术有:暗示(三:3、4)、逻辑圈套(三:5)、对语句进行模糊处理(“可能”等词的使用)、似乎无心的遗漏(三:2)、对常识的巧妙应用(三:5)以及看上去象是无意识的错误(三:2、可能还有1)等等。可以说美国之音对这种技术的娴熟掌握、巧妙而高超的应用,已经到了炉火纯青的地步。

     我们还应该注意到,美国之音非常关心自己的声誉,在科技、经济、文化等大量中立的消息上做到忠实报道。不做任何直接威胁自己声誉的事,即使在进行信息深加工时也以不直接损害自己的声誉为原则,不使自己陷於尴尬境地。这样长期积累了“公正”形象。如此这般,在关键问题上就可以最大限度地发挥影响力。美国不愧是当今世界高技术的最大拥有者。美国的战略家声称,美国将使用其在硬件和软件两方面的优势为美国的国家利益服务。硬件优势包括:军事、科技、经济等,从外部强制性地改变别人的行为;软件优势包括:文化、舆论、意识形态等,通过改变别人的思想从而改变别人的行为。美国之音的这篇报道说明她忠实地执行和出色地完成了美国政府的任务,成功地实现了美国战略家的构想。

六、建议

     给信息授者:与美国之音这样的西方传媒相比,中国的传播媒介普遍存在信息深加工技术粗糙、低劣的现象,给人的印象是:蠢、笨、差。因此对於中国那些希望对信息进行深度加工的部门,非常有必要借鉴、学习和引进以美国之音为代表的西方先进的信息深加工技术。不过请注意,世上有言:弄巧成拙。因此我还有一个更好的建议:诚实。这不是一个道德建议,而是一个技术建议。因为诚实是最好的技术、最高的智慧,对一个人而言是如此,对一个传媒而言也是如此。因为:“人不可自欺。你们中间若有人在这世界自以为有智慧,倒不如变作愚拙,好成为有智慧的。因这世界的智慧,在神看是愚拙。如经上记著说:主叫有智慧的,中了自己的诡计;又说:主知道智慧人的意念是虚妄的。”正是:“大智若愚,大巧不工”。

     给信息受者:作为个人,没有力量去改变背後有着强大政府、强大财团的媒体的行为,因此,对於希望获取真实准确信息的人,有必要充分发掘和应用自己的分析、鉴别和思考能力,以抵御越来越精致的信息深加工技术对真实的扭曲。毕竟每个人是自己思想的责任者、受益者和受害者。许多时候,存疑不失为一种没有办法的办法。

七、致献

     谨以此文献给所有美国之音的忠实听众。