广播剧—光辉岁月话当年

锺伟明(资深广播人,从事广播逾五十年,有香港“播音皇帝”称誉,曾获英女王授予MBE勋衔)

     香港广播自香港电台於一九二八年六月卅日成立开始,时光飞逝,转瞬已届七十周年矣!当年香港人口稀少,电台广播时间每天只有三数小时,供应听众精神食粮,节目只有新闻、歌曲及音乐等;规模未具,但已揭开香港传播界崭新一页,仅次於当时英国另一属地肯雅设有的无线电广播电台。

     香港电台数十年来,茁壮成长,每日俱进,斩棘披荆,为传播界之先驱。广播时间不断增长,时至今日已全日廿四小时为听众服务,节目林林总总,多采多姿,其中广播剧广为听众喜爱,五十年来未有改变。

     回溯四十年代之广播剧,多采用舞台名剧,如「雷雨」、「日出」、「原野」、「家、春、秋三部曲」等;音响效果亦沿用舞台上的方法,例如播演「雷雨」一剧时,雷声是用作健身运动之「哑铃」在长长的木板上滚动发出隆隆声响,而雨声则筛动豆粒而成,雨势大小,由负责音响效果之工作人员或快或慢的动作去控制,办法虽然古老,但效果奇佳。当年在香港中环告罗士打行(即现今之置地广场原址)三楼,香港电台播音室播演广播剧时之热闹、有趣情况,至今仍历历在目,回味无穷。

     当时因为未有录音设备,所有广播节目都是现场播出,广播剧亦如是。虽然事前经过多次排练及预播,准备工作充足,但到正式播演时,仍难免会出错,演员因紧张在讲对白时吃螺丝经常出现。

     当年市民大众之娱乐,除了看电影和粤剧之外,便是收听电台的节目,特别是广播剧,凡有广播剧播出的当日,报章便刊登该剧之详细资料,如担任播演之剧社或团体名称、剧名、剧情、播演者及工作人员名单、播出时间等等,应有尽有,图文并茂,方便市民大众按时收听。

     播演广播剧似易实难,各种戏剧都是满足观众的视觉,而广播剧则满足听众之听觉,剧情的发展以及剧中人的表情、动作,都靠演员的对话去表达,再加以与剧情有关之音响效果和配乐,使听众可以感受到和在舞台上演出并无多大分别。

     艺术原有文学、音乐、舞蹈、绘画、雕刻、建筑、戏剧、电影等八种,广播剧因为综合了广播的一切技巧,故当时被誉为「第九艺术」。

     一九四九年三月廿二日,在湾仔军器厂街和轩尼诗道交界(即现今之熙信楼原址)之香港丽的呼声(REDIFFUSION)有线广播,在港督葛量洪爵士宣布开幕及按动电钮后,丽的呼声银色中文台及蓝色英文台便开始每日由晨早七时起至午夜十二时广播。听众祗要付十元安装费及十元上期月费,便可享受服务,牌照、用电及修理费用全免,声音清晰,绝无杂声吵扰,不需装置天线,又不怕雷雨潮湿影响。

     同时为了迎合听众口味,除李我单人讲述之天空小说、方荣之通俗故事及邓寄尘之谐剧外,大量推出广播剧节目。剧中人名字深入听众脑海中,掀起听众收听长篇广播之热潮。

     由此广播剧之剧种越来越多,有「人海传奇」、「文艺小说」、「社会小说」、「侦探故事」、「夜半奇谈」、「武侠小说」、「神秘故事」、「星下谈」、「香江夜话」、「周末趣剧」、「科幻小说」等等;疯魔一时的有「鱼雁曲」、「慈母泪」、「家教」、「采虹湾之恋」、「漓江河畔血海仇」、「琴挑误」、「长相忆」等剧,因为大受听众欢迎,所以很多都被电影制片商购买版权,拍成电影,公映时亦非常卖座。

     引人入胜的「侦探故事」,是由「郭林探案」开始。每次一案,案情曲折离奇,郭林探长与助手阿梁大显神通,凶手难逃法网,大快人心。此探案和其他剧集之录音后来送到星马之丽的呼声播出,大受彼邦听众欢迎。据说当地有些听众收听港制之广播剧时,他们会关上铺门,那半小时内暂停营业,以免打扰他们欣赏以及学习广东话,这个情形是星加坡电台一位高级人员说出来的。

     另外值得一谈的是吕启文编剧、专谈鬼故事的「夜半奇谈」,播演时配上恐怖骇人的音乐和音响效果,令听众不寒而慄。一把低沉而充满神秘的声音,叫出「夜半奇谈」剧名后,听众便随之而进入惊恐境界。寒冷天时,很多听众都躲在被窝里收听这个节目,正是「又惊又要听」,这种有趣的感受,不少当年听众至今仍津津乐道。

     一九五九年八月廿六日,香港商业广播电台有限公司(简称商业电台)继丽的呼声有线广播后,第一家商办的无线广播机构,亦是唯一靠广告收入经营的电台,中、英文台各一。其中推出不少听众喜爱的广播剧节目,丰富精采,加上原子粒收音机面世之助,收听商台方便,广告收入与日俱增。为了容纳更多广告需求,争取更多的节目播放时间,於一九六三年六月增闢了第二个中文台。播音阵容鼎盛。受欢迎之戏剧节目有「蓝灯小说」、「大丈夫日记」、「戏剧化伦理小说」、「武侠小说」、「电影小说」、「铁面无私」、「儆恶惩奸」、「蔷薇之恋」及「十八楼C座」等。

     踏入七十年代,香港电台、商业电台及丽的呼声三大电台鼎足而立,竞争非常激烈。为了争取听众,香港电台每星期推出半小时之广播剧节目五十二个及一小时之世界名剧一个,这个纪录,真是空前,可以收入世界健力士大全。为了应付这庞大数目的制作,广播剧组人数亦增加不少。

     一九七六年四月十五日,香港电台开始以FM立体声广播,香港成为东南亚第一个拥有立体声广播地区。立体声广播剧亦从那时开始孕育。

     一九八一年八月,立体声广播剧终於蒂熟瓜落,先后推出「避难所」,都是一小时的独立创作故事,每月播出一个。继后则有改编自名作家倪匡之科幻小说「老猫」。

     立体声广播剧充份利用广播之新技巧,为听众提供听觉新享受,使广播剧脱离了平面感觉,进入一个崭新多层次及具有深度感的新领域。

     时代不断进步,继后电台踏入资讯年代,广播剧节目日渐减缩,到今天各电台播出广播剧之时间只有全盛时期百份之二、三十左右,爱好广播剧的听众都大感失望!

     广播剧这在半个世纪以来,可算历尽沧桑,由微而兴,由兴至盛,又由盛而衰,真是令人慨叹!其实戏剧有震醒人生迷梦的力量,亦是推进社会进步的一种工作,广播剧更能发挥它的威力,达致广播之报导、教育、娱乐三大目标。电台不应忽视广播剧节目。但愿广播剧有日卷土重来,再显昔日光辉,则听众幸甚,电台幸甚矣!