什么是调频(FM)、调幅(AM)、短波(SW)、长波(LW)

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     在一般的收音机或收录音机上都有AM及FM波段,相信大家已经熟悉,这两个波段是供您收听国内广播之用,若收音机上还有SW波段时,那麽除了国内电台之外,您还可以收听到国外的电台(如VOA美国之音、BBC英国伦敦电台、NHK日本电台…),为了让您对收音机的使用有更进一步的认识,以下就什麽是AM、FM、SW、LW作一简单的说明。

     事实上AM及FM指的是无线电学上的二种不同调制方式,AM: Amplitude Modulation称为调幅,而FM: Frequency Modulation称为调频。只是一般中波广播(MW: Medium Wave)采用了调幅(AM)的方式,在不知不觉中,MW及AM之间就划上了等号。实际上MW只是诸多利用AM调制方式的一种广播,像在高频(3-30MHZ)中的国际短波广播所使用的调制方式也是AM,甚至比调频广播更高频率的飞航通讯(116-136MHZ)也是采用AM的方式,只是我们日常所说的AM波段指的就是中波广播(MW)。

     那FM呢?这也同MW的命运相类似,我们习惯上用FM来指一般的调频广播(76-108MHZ,在台湾为88-108MHZ、日本为76-90MHZ),事实上FM也是一种调制方式,就在短波范围内的28-30MHZ之间,做为业馀、太空、人造卫星通讯应用者,也有采用调频(FM)方式者。

     而SW呢?其实可以说是一种昵称,正确的说法应该是高频(HF: High Frequency)比较贴切,而短波这名称是怎麽来的呢?以波长而言,中波(MW)介於200-600公尺之间,而HF的波长却是在10~100公尺之间,这与上述的波波长相比较,的确是短了些,因此就把HF称做短波(SW: Short Wave)。

     同样的,比MW更低频率的150KHZ-284KHZ之间,这一段频谱也是做为广播用的,以波长而言,它大约在1000~2000公尺之间,和MW的200-600公尺相比较显示"长"多了,因此就把这段频谱的广播称做长波(LW: Long Wave)。实际上,不论长波(LW)、中波(MW)或者是短波(SW)都是采用AM调制方式。

     对一般收(录)音机而言,FM、MW、LW波段是提供您收听国内广播之用,但台湾地区目前尚没有LW电台的设立,而SW波段则主要供您收听国际广播。