第一次无线电广播

原载《深圳特区报》1999.1.30

     1906年12月24日圣诞节前夕,在美国新英格兰海岸附近穿梭往来的船只上,一些听惯了“嘀嘀嗒嗒”莫尔斯电码声的报务员们,忽然听到耳机中传来了人的说话声和乐曲声——朗读《圣经》故事、演奏小提琴和播放亨德尔的《舒缓曲》唱片,最后还听到了亲切的祝福声。

     报务员们听到的就是人类历史上第一次试验性的无线电广播,它是由加拿大出生的物理学家费森登主持和组织,并从他的实验室里播出的。

     费森登是最早研究无线电广播的先驱者之一。1900年,他为美国国家气象局进行无线电实验时,初次萌生了用无线电传达人声的设想。两年以后,在两位金融家的赞助下,他在马萨诸塞州布兰特岩城建立了一个实验室,在电线、真空管、电池和天线中寻找途径,试图把人的声音加入在无线电波里放送出去。他想要播出的,不是莫尔斯电码的“嘀嗒”声,而是现实世界中的各种声音。 他整整花了4年时间,终于完成了一套广播装置,做成了特殊的高频交流发射机,并设计出了一种系统,用来调制电波的振幅,使它能携带各种声音信号,这样,这种“调幅波”就能载着声音开始展翅飞翔了。

     1906年,人类历史上第一次无线电广播就这样实现了。虽然前后不过几分钟,但却预示着人类传播信息的一次革命。正规的定时广播是从1920年开始的。马可尼公司取得英国政府的许可证,在英国的切姆斯福以2800米的波长、15千瓦的功率定时播送新闻节目。