新厂商树立新标准

本文英文版刊载于Passband.com网站

     DEGEN是短波市场的新力军,它的登场亮相是震撼性的。它的所作所为已具备重新划分短波帝国版图的潜力。

     它的第一个型号,DE1101,不只是一台接近3星级的旅行便携机——这是一台在1星价位上却有接近3星表现的收音机。在中国,它的售价在320元(大约40美元)以下,这是目前制造出且还能买到的最好的小型便携收音机,而且物美价廉。是价格、性能、造型和附件各方面综合考虑的最佳选择。

     但是真有这样的好东西吗?

非常电源设计


     对初上手者而言,这并不是那种常见的只有一个空空电池舱的收音机。DE1101不仅带了一个220V的交流电适配器,而且包括了高容量AA镍氢电池,可以在收音机内为电池充电,收音机处于开机状态时,电压指示很精确,关机时则有可能不准确。

     DE1101功率大,耗电低。这归功于一个类似发光二极管调谐指示的设计,而实际上,它是一个小的光敏元件,可以用来开启夜间背光照明系统。甚至连机背的电池舱盖也做了特别的设计,可以避免装错电池。DE1101对于电源方面的细微考虑值得推崇。如果交流电变压器能通过UL/CE认证,证明它也适用于100-240V交流电,那么它将更是如此。也许朝这个方向的改良为时不远了。

人机工程学的融入


     并非对电源的所有设计都值得表扬。当你按下电源键试图打开收音机时,你就会得到一个不受欢迎的讯号:它不会一直运行。相反地,一个睡眠计时器会在99分钟内自动切断电源,也许是为了替你在忘记关收音机时节省电力。幸运的是,DE1101可以全时运行,只要每当你打开收音机时同时按下两个键就可以了。最近几个月来,DEGEN并不是第一个使用这个点子的中国厂商。这个“创意”真是愚蠢而恼人。DE1101没有旅行电源锁止功能,但由于上述“创意”的歪打正着,倒也没什么大碍。

     键位的设计与熟悉的电话键盘相近,它的键帽虽然很小,却有非常好的触感。其他有用的调谐功能包括50个电台存储(20个用于短波)、上/下定向与“信号搜寻”频率扫描。短波调谐使用5 kHz步进,有时不能更好地接收频率介于5 kHz之间的电台。这台机器没有手动调谐轮。

     DE1101的“SW1”覆盖了3,000-10,000 kHz,“SW2”则覆盖了10,000-26,100 kHz——大多数更好的短波收音机已放弃了这一古老的分段方式。由于预设电台、定向搜索和扫描信号功能是整合在一起的,你有时不得不4次拨动波段开关。如果你要从SW1预设的电台(用回转/浏览控制键跳到另一个分区)切换到SW2,只需要拨一次开关。谢天谢地,使用键盘输入频率时SW1/SW2是自动切换的。

     在我们的样机上,当电池被取出一天时收音机就会拒绝开机,除非重置机内的微处理器。

性能、价格和大小都令人叫绝


     DE1101在它的价位和体积上有不同寻常的极具吸引力的性能表现。出乎意料的是它那出色的动态范围,这得益于它的双平衡混频本振。即便是在欧洲和北美这样的强信区,DE1101对过载的抑制也十分出色。

     二次变频电路的应用在这一价位上不多见,有助于抑制镜像信号;其他类型的假信号也很少遇到,除非操作者的手紧贴住机背。两个便于选择的带宽——这一价位的收音机通常只有一个——允许使用者在抑制邻频干扰与提高音质之间斟酌取舍。这台机器的灵敏度高于平均水准,尽管弱信号在快速衰减之时的可懂度不如最好而更大的型号。哎,可惜它没有信号强度指示功能。

     DE1101虽然体积很小,却有一个还算体面的扬声器,音量足够响彻整个房间。DE1101的喇叭缺乏低频响应,但它的音质仍比大多数同等大小的喇叭要好,并且只有很小的本底噪音。

     机器上有一个线路输出接口,可以为录音机或有源音箱提供音源,尽管它的输出电平如此之低,离实际应用需要还有一定距离。机身上还有一个立体声耳机接口,耳塞是随机配件。

与美国制式不兼容的中波步进


     现在,如果你担心得不到它,你就猜对了:DE1101并没有在中国以外的地区销售。整套机器,包括说明文字和操作手册——都如你所想的那样——使用中文标注。

     因此,它的中波步进只使用亚洲制式的9 kHz,不能选择转换成西方的10 kHz。这台机器不适合美国甚至澳大利亚用户的另一个原因是它的中波覆盖截止到1620 kHz,省略了1625-1705 kHz。这些局限显而易见地会妨碍DEGEN在更广阔的市场上推广它们的产品。

罕有而灵活的FM频段覆盖


     DE1101在FM频段的表现很好,尤其是在该频段的边缘,尽管我们样机的频率显示存在轻微的失准。它不仅能在常见的87-108 MHz FM频段调谐,而且还辟出了一个覆盖70-95.5 MHz的“low FM”(低调频)频段:包括了日本制式的76-90 MHz和华约制式的70-74 MHz——至今仍有部分前华沙条约国家在使用66-74 MHz的增补频段。(注:DE1101设这一频段其实只是为了方便中国的学生用户接收校园广播。)如果将“low FM”改成覆盖66-90 MHz,将使DE1101成为全世界第一台真正的全球制式数调FM便携机。

     在这样一台廉价的旅行式便携机中拥有如此功能与性能是史无前例的,就算在清仓大甩卖的时候都不例外。然而DEGEN的到来就如莽莽林海中倒下一棵树,周围甚至没人会注意到,除非你在中国,否则DE1101几乎只是一个幻影。这正是许多人期待已久的极棒的“五分钱”雪茄(注:廉价的优质品),然而在人民共和国境外,还没有一家邮购公司进货。更糟的是,西方世界还没有确定的卖主或者消费品商家有兴趣和生产一两种产品的中国厂家签合同。特别是当现有的供货商已经提供了至少类似的产品之后。

     据报道,Degen至少还有两个以上的新产品正在研发之中,并且明显具备成为短波收音机市场上主要竞技者的潜力,尤其是在价格波动业已凸显之时。现在,他们的产品还不能在中国以外的地方见到——除了我们的样机,你除了从我们的指缝间把它夺走别无他法——倘若这一切改变的话,我们会成为积极的宣传者。在北美和欧洲并不缺乏中国商人,谁知道最终是否能有人进口并销售DEGEN的产品!

     DEGEN的另一个新型号原计划在今年6月上市,但受到中国部分地区正在发生的SARS疫情的影响,这一计划已经拖延。(注:这是一个误会,DE1102将如期上市。)DE1102如果能最终问世,据信将是一台与DE1101性能相似的机器,但将增添单边带接收功能。

     作者:David Zantow,Lawrence Magne,Danny Wu